IMG_6696.jpg
IMG_6706.jpg

Un peu d'histoire de la région

Préchrétien

Dans les temps très anciens, une population dense existait ici, comme en témoignent les nombreux grands enclos de monticules d'argile, appelés «Raths». Dans ou à proximité de ces structures artificielles, des os d'êtres humains et des cendres brûlées ont été fréquemment trouvés. De plus petits raths parsèment encore le terrain. C'étaient principalement des enclos pour bovins et ovins.

Autel du druide

Un célèbre sanctuaire païen, peut-être un temple au soleil, se tenait à Carnsore Point où une structure en pierre naturelle

aurait été l'autel d'un druide. À l'époque pénale, cela a été utilisé comme un Mass Rock.

Dans une liste de noms de lieux irlandais publiée dans Iris-Leabhar na Gaeilge en 1903, le nom irlandais de Notre-Dame est

donné comme Cluain-na-mBan - «le pré des femmes». Considérant que cette localité était le centre de druidiques

culte, il est probable que l’île Notre-Dame était à l’époque préchrétienne habitée par des druides femelles.

Paléochrétien

Étant donné la proximité du littoral de Co. Wexford avec le continent, il ne fait aucun doute que les marchands continentaux faisant du commerce avec l'Irlande ont apporté la foi sur les rives de Wexford bien avant St. Patrick.

La tradition a toujours existé selon laquelle l'île Notre-Dame a été fondée par St Abban, neveu de St Ibar, au VIe siècle et sa réputation de lieu de pèlerinage et de dévotion à Notre-Dame a été établie avant ou vers l'an 600 après JC.

Norman Times

Avant le débarquement anglo-normand, la foi chrétienne était très forte dans le comté de Wexford. Ceci est évident à partir du grand nombre de paroisses, chacune avec au moins un lieu de culte et une zone de sépulture portant des noms irlandais.

Suite aux invasions normandes de la fin du XIIe siècle, les terres ont été confisquées et données aux favoris des dirigeants normands. Un certain nombre de domaines entrèrent en possession de Milo De Lamporte et c'est lui qui construisit l'ancien bastion féodal en 1195.

Ce fut son fils, Rudolph, qui construisit une autre forteresse, la Tower House, sur l'île en 1237. En face se trouve un espace de terrain surélevé appelé «Ardownes» ou les Highlands, contenant environ 180 acres, entre deux fourches du lac. Il est bien protégé par un fort et épais monticule de terre, qui est encore, en partie, de douze à quinze pieds de haut, et court sur près d'un demi-mille.

Rudolph a donné cette terre à l'Église et a demandé aux chanoines réguliers de Saint-Augustin de prendre en charge l'île. Il est ensuite allé combattre dans les croisades, où il a été tué. Avant de partir, il a demandé que des prières soient dites pour le repos de son âme.

Premiers pèlerinages

Des preuves historiques du pèlerinage ont été découvertes en 1941, lorsqu'un membre de la famille Druhan, qui vivait sur l'île, a déterré ce qui semblait être une pièce de monnaie en labourant. Il l'a apporté au prêtre local, le père Browne, qui l'a reconnu comme quelque chose de plus qu'une pièce de monnaie et l'a envoyé au British Museum pour inspection.

Il a été confirmé plus tard que le disque de métal était "un Bula en plomb du Pape Martinus V (1417-1431). Le Bula de Martin V accordait des indulgences aux pèlerins".

En 1607, le pape Paul V adressa un mémoire au clergé, à la noblesse et aux fidèles du royaume d'Irlande dans lequel il les exhortait à imiter les martyrs de leur race et à se montrer ainsi dignes fils de leurs ancêtres qui méritaient pour l'Irlande le titre de Île des Saints. Il accordait également des indulgences à diverses villes dans lesquelles il y avait une Sodalité de l'Annunciata lors des fêtes de la Purification, de l'Annonciation et de l'Assomption et aux célèbres lieux de dévotion et de pèlerinage. La liste de ces lieux comprend l'île Notre-Dame où une Indulgence plénière serait accordée à tous les fidèles qui, après la confession et la sainte communion, visiteraient l'église de l'île Notre-Dame lors de la fête de la Nativité de Notre-Dame (8 septembre) et ce de l'Assomption (15 août).

La persécution de Cromwell (1649)

En octobre 1649, Cromwell arriva à Wexford et envoya des groupes de recherche de nourriture dans le comté.

Un de ces groupes est arrivé sur l'île Notre-Dame, où de nombreuses personnes étaient allées se réfugier. L'Augustinien

les prêtres ont refusé de porter les armes contre leur pays. Ils ont été assassinés, l'église n'a pas de toit

et profané et le château a été brûlé. La messe n'a plus été célébrée dans les murs de l'ancienne église depuis.

Un jeune garçon s'est précipité dans l'église voisine de St Ibar, a arraché le crucifix de l'autel et a tenté de s'échapper à travers

la partie peu profonde du lac. Il a été abattu et le crucifix a été perdu. Il gisait dans la boue et l'eau jusqu'en 1887, date à laquelle

il a été retrouvé dans le lac et emmené chez le curé. Aujourd'hui, il est conservé dans un simple sanctuaire de l'église paroissiale

avec son histoire inscrite.

À peine vingt ans après le massacre de Cromwell, les pèlerins affluaient à nouveau sur l'île Notre-Dame.

Les lois pénales

Pendant les journées pénales du XVIIIe siècle, le pape Benoît XIV a supprimé certains des pèlerinages locaux irlandais en raison des abus signalés, mais il a spécifiquement exempté le Lough Derg et l'île Notre-Dame et en 1833, l'île était toujours décrite comme un lieu de pèlerinage célèbre.

Pèlerinages au 19e siècle.

En juin 1867, les Pères Rédemptoristes ont effectué une mission dans la paroisse. Le dernier dimanche de la Mission, le docteur Furlong, l'évêque de Ferns a présidé la grande procession du Saint-Sacrement autour de l'île et la grande messe dans la nouvelle église paroissiale. L'île était dédiée à la Bienheureuse Vierge Marie.

En 1897, le curé de la paroisse locale, le père Whitty, a établi la coutume de la procession publique de pèlerinage le 15 août. Depuis, le pèlerinage s'est agrandi d'année en année.